Lo studio del Karate Do prevede una divisione dei praticanti per diversi gradi, corrispondenti alle capacità tecniche acquisite nel corso del tempo. Il passaggio tra i vari gradi avviene sempre dopo un esame pratico che fino al 1° Kyu avviene all'interno del Dojo, mentre per i Dan di cintura nera è prevista una sessione di esami nazionale costituita da membri della Commissione Tecnica Federale.

L'introduzione dei gradi nel karate è un'istituzione relativamente recente e dovuta principalmente al M° Kentsu Yabu (1863-1937), che prima di diventare allievo del M°Itosu in Okinawa fu istruttore di educazione fisica militare. Yabu fu anche un eroe medagliato nella guerra Russo-Giapponese. Gran parte dell'organizzazione che si tiene oggi all'interno del dojo è opera sua: la formalizzazione dei gesti, il saluto, la maniera di allenarsi dando le varie sequenze degli ordini.

 

Cinture colorate
 

KYU

(mudansha)

9° livello
  8°livello
  7° livello
  6° livello
  5° livello
  4° livello
  3° livello
  2° livello
  1° livello

 

Cinture nere
 
DAN
1° dan
Yudansha
  2° dan
  3° dan
  4° dan
  5° dan
Kodansha
  6° dan
  7° dan
  8° dan
  9° dan
  10° dan